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 美国法制类报刊特色分析
            张慎思 点击量:97
法制日报社
    

  在美国并无像中国这样的法制类报纸。虽然金融类报纸在西方的新闻范畴中是一个重要的种类,但法制类报纸却完全没有可类比性,甚至就根本没有“法制类”这样一个概念。如果在美国见到一张报纸名称有“法制”或“法”这样的字眼,实际上称之为“行业报”更准确些。

  但是无法制类报纸,并不意味着无法制类新闻。相反法制类新闻常常都是美国主流大报关注的重点。同样,这些大报也有此类专跑法院和司法部门的“跑口”记者,美国律师协会还设有专门奖项,嘉奖法制新闻的报道。

  法制新闻是一个重要门类,为各类 媒体所看重。就纸媒而言,重大的法制新闻常常是当然的头条新闻,各大主流报纸都有报道法制领域的“跑口”记者,长年蹲守国会山、法庭等地。

  在美国,典型的法制新闻有最高法院大法官的更迭。美国最高法院九位大法官在美国社会地位崇高,对维护美国宪政体制地位特殊。布什任内获得了提名两位大法官包括首席大法官的机会。 当时大法官的人选,成为从国会、到媒体、到全国大众都非常关心的头条新闻。 大法官人选的国会听证会被电视现场直播,全国人民热议。

  再如一些突发事件。2007年4月,弗吉尼亚理工大学枪击案发生时,这条法制新闻铺天盖地成了那些天报纸的不二头条,从突发新闻、滚动报道、追踪报道、到深度报道,从平面到多媒体互动。惨案发生一年后,美国媒体又做了周年的回顾性报道。

  在美国,最重要的法律新闻主要集中在涉及民权的刑法和侵权(个体伤害)领域。当年联邦最高法院对于“布朗 VS 托皮卡教育委员会案”所作的判决:“公立学校所实行的种族隔离教育是不平等的,违反了宪法第14 修正案”,已远远超出了判决本身,成为影响历史进程的一条经典法制新闻。刑法领域,如经典的辛普森杀妻案,从抓捕到审判,曾创下了电视直播一年有余的新闻记录;侵权领域, 如在环保、药品、吸烟的损害赔偿、集体诉讼等,都是美国民众、也是美国媒体最为关注的报道领域。

  (一)主要的法制类报刊

  美国法律类报纸、杂志在纸媒体未受到互联网冲击的年代,基本上都属于两家美国法律出版集团,一个是美国律师传媒集团(ALM)和全国法律出版公司 National Law Publishing Company,1997年 ALM 收购了后者,两强联手联合打造了美国最大的法律出版集团。但是,随着新世纪的到来,及互联网带来的巨大冲击, 美国报业及出版市场又再度经历新一轮重组。ALM 集团国际化资本运作的结果是, 2007年,被总部设在伦敦的国际著名的 Incisive Media 集团购入旗下。Incisive Media 是一家近年来增长速度极快的国际化新型传媒资讯集团。它既是国际化资 讯的提供者,也是资讯的购买者,其旗下产品既有纸质产品,也包括电子产品,还包括订制的个人资讯产品。其中就法制类资讯而言,日报性质的《纽约法制报》、周报性质的《国家法律报》以及月刊性质的《美国律师》最具代表性。

  1. 《纽约法制报》(The New York Law Journal) 《纽约法制报》创立于1888年,每周 一至周五出版,是全美最大的法律类报纸,也是美国法律报业一家百年老店。 报纸主要覆盖美国纽约圈的法律群体,并辐射全国。纽约不仅是美国的经济和金融中心,同样也是美国的法律业服务中心。美国最有影响力的律师事务所基本上或从纽约起家,或只有在纽约的法律圈里占有一席之地才称得上是真正的大所。可以说在纽约排名前十的律师事务所,也是美国排名前十的律所,甚至 也就是世界级头牌大所。所以,在法律圈中,得纽约者,得天下。《纽约法制报》在美国法律圈中得地位便可想而知。 “每一个忙碌的工作日,只要花上几分钟,你不仅会读到最新的法律新闻,还能一览法庭信息、判例法、最新的法律法规解析、实务的分析、中肯的专家深度意见。我们的记者拥有正确的资讯来源,保证带给您幕后故事。你将会了解检察官、 法官、律师们究竟是怎么想、如何做的,这不仅极大地有助于你的法律执业实践, 同时还能保障你占据业界高端。” 这是报纸的营销语。法律发展的速度也像纽约这个高速运转的城市一样快捷,要跟得上发展不是一件容易的事。对于纽约法律圈里每天个个如超人般忙碌的律师们而言,营销语说得并不言过其实。报纸覆盖法律新闻、立法动向、法庭决定、纽约市法庭的年度工作安排。并且由业内资深专栏人士撰写法律分析类、深度分析类文章。还不定期推出特刊,如 “纽约律所 100 强”。 《纽约法制报》2008年发行量11,450 份,还有 3,500 个网络版订户。就网络版而言,大部分报纸内容的完整版只供应给订阅用户,只有一部分可免费下载。

  2. 《美国律师》(The American Lawyer)

  《美国律师》随 ALM 集团一起并入 Incisive Media集团,成为其旗下一本月刊。

  《美国律师》总部位于纽约,主要报道法律行业要闻。宗旨是将美国最成功的律师事务所里最成功的执业故事及实践 一网打尽。重点报道成功案例及背后故事,在业界具有很强针对性。

  其发布的全美最主要的 100&200 家法律事务所名录、美国最好的律师所名录、美国律师协会调查报告,在业内极具权威性。

  《美国律师》2008 年的期发行量为 1.7 万,目标读者为美国最顶尖的律师人群,如大所的管理合伙人或合伙人、财富 500 强企业的法律总顾问。

  3. 国家法律周报(The National Law Journal)

  ALM 出版的另一份法律周报,创办于 1978 年。主要报道法律人关注的法律资讯,包括联邦巡回法院的判决、陪审团的裁决和立法动态等相关法律新闻、资讯,以及资深法律人撰写的专栏及评论文章。

  《国家法律周报》目前也有纸质和网络版两个板块。纸质版主要包括:周报编辑精选的重要法律新闻和法律趋势性动态;影响美国法律执业的立法新闻、请专家分析立法是如何影响行业和法庭决定的,并保证律师和公司的法律顾问及时得知这些信息;资深法律人撰写的专栏和评论,就某些关键可能影响整个律师业的案例做深度分析;对全国可能具有影响力的法院判决、陪审团的裁决。

  对于网络版而言,除提供纸质版的一些专栏内容外,还提供可供一年查询的资料、过去一年《国家法律周报》登载过的重要判决、裁决的全文;每日新闻专递和最重要的、全国性的法律事件以及网络版独有的评论专栏。

  (二)美国法制报刊的几个特点

  1. 目标读者群明确、专业性显著美国的法制类报刊实际上是针对律师或法律从业者这样一个特殊职业群体的资讯定向送达,其覆盖的新闻具有极高专业含量。目标读者群定向明确,内容定位也围绕目标读者群所需设定,为法律专业人士服务。

  《纽约法制报》便开宗明义宣称:一本主要覆盖美国纽约法律界的法律行业期刊,主要读者群为执业律师。

  《国家法律周报》则称:报道那些全国性的对律师和而言重要的新闻资讯。

  而美国法律界的旗舰产品《美国律师》定位是:报道全美最成功的律所和他们的执业实践,报道最重大的交易和案例。目标读者群定位在:全美最顶尖的律师、律所的管理合伙人及大律所的合伙人、财富 500 强的法律总顾问。

  2. 法院的判决、裁定是法律报刊的主要内容

  美国法律报刊的一个特点是,法院的判决、裁定是其刊载的主要内容。这同美国是个判例法国家的传统密切相关,亦即法官的判决即具造法的功效。对于律师而言,了解法官的判决及其背后的考量,对指导其今后的诉讼,至关重要。 所以法院判决、裁定成了美国法律类报刊的一个重要内容,这些报刊的网站,为方便目标读者的需求,更提供这些判决、 裁定的全文查询。

  3. 新闻性与专业性的结合美国的法制类报刊,紧跟时效,体现出明显的新闻纸属性。而且,很多时候它们关注的新闻,就是大众关注的新闻热点,并不只是法律圈类关注的事件。甚至,有时关注的热点新闻超出了美国国界,是一个世界范围的热点。只不过,美国的法制报刊在报道这些热点新闻时, 更强调美国人的角度和法律人的视角。

  当中国人民隆重纪念改革开放 30 年时,《美国律师》应时刊载于1979年第一家进入中国的美国律所北京办事处主任科恩律师撰写的回忆文章,从当事人的角度,看中国 30 年法律的变迁。

  4. 法律网站与纸媒互惠互存,成为平行的重要渠道。

  相比于纸媒的黄金时代,近年来美国的法制报刊的订数也是急剧下降。百年老店的《纽约法制报》是全美发行量最大的日报类法律报纸。就《美国律师》而言,其在不到 10 年间,发行量从 15万减 至 1.7 万。不过,此类报刊目标读者本身在美国是一个高收入的精英行业,而且不少流失的读者事实上选择了网络版,所以发行量下降并不意味着产品本身影响力减弱。

  在纸媒衰落的年代,各家报刊都创办了电子网站,由ALM 主办的Law.com, 如今是美国领头法律网站,同时链接 20 余家全美和地方的最重要的法制出版物。

  《美国律师》杂志网站自身也是法律资讯网站中领头者,同时还主办 GlobeSt. com网站,后者更在商业和地产方面的权威网站。这些法律网站的内容,一部分是公开阅览的,另一部分则需付费阅读。对于个人订制的资讯基本上每天或每周以电子邮件的方式发送。本文原载《中国记者》2009(4)

【注释】
  美国的法律体系在美国有联邦和州两个法律体系,简言之, 只有宪政、外交、对外贸易这样属于全国范围内的事宜,适用联邦法律。对于绝大部分涉及公民个人的民事、刑事权利,都由州法律管辖。美国的审判体系,也是有联邦和州两个法院体系,两相独立,各自管辖。律师执业,也是要分州去考执照。所以,在美国通常是州的法律更具主导作用。据此,美国法律报业地域特点很明显。
        
        
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